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해저터널 개통 활성화 방안 모색

충남도의회는 지난 8일 보령 문화의 전당 대강당에서 보령 대천항과 태안 영목항을 잇는 원산도 연육교와 해저터널 개통에 따른 지역경제 활성화 방안 모색을 위한 의정토론회를 개최했다. 이번 토론회는 충남도의회 행정자치위원회 이영우 의원(보령2)의 요청으로 민·관이 함께 관광활성화와 성장 동력 창출방안을 마련하기 위해 추진됐다.

이영우 의원은 “오는 12월 원산도 연육교의 준공과 2021년 해저터널 완공 시 보령에서 태안을 10분 내외로 왕래할 수 있어 천혜의 서해안 관광자원 활용이 용이할 뿐만 아니라 서해의 랜드마크로 자리 잡게 되어 관광산업 발전은 물론 지역경제에도 큰 활력을 불러일으킬 것”이라고 말했다. 이어 “관광시너지를 발휘할 수 있도록 원산도 연육교와 해저터널 개통에 따른 영향을 미리 분석해 관광활성화를 위한 선제적인 노력이 필요하다”고 말했다. 충남연구원 이인배 기획경영실장은 국내의 거가대교 및 일본의 사례 비교, 보령이 갖고 있는 관광환경 및 자원 분석, 중앙부처와 충남의 관광계획을 통해 관광활성화를 위한 방안 등을 제시했다. 또한 보령·태안간 원산도 연육교 개통이후 관광객 이용패턴의 변화를 전망해 생활 속 이야기가 있는 바다관광이 되기 위한 방법을 제시했다.

이인배 기획경영실장은 관광 활성화 방안으로 “원산도 연육교와 연계한 관광벨트 및 관광거점 조성, 해양레포츠 활성화 위한 마리나항만 중심 요트 네트워크 조성, 안면도 어촌마을과 원산도 섬관광 활성화, 해수욕장의 사계절 이용촉진 위한 시설개선과 콘텐츠를 확충해야 한다”고 말했다.

이어진 지정토론회에서 한국관광공사 관광인력개발원 김세만 교수위원은 “충남의 관광 재방문율이 매년 최하위에 머물고 외래 관광객 방문비율도 최하위 수준”이라며 “중국관광객 유치를 위한 중장기적이고 지속적인 마케팅 실시 등이 필요하다”고 주장했다.

또한 충남도립대학교 호텔관광외식과 김나희 교수는 “연육교 건설에 따른 기대가 지역발전의 성과로 이어질 수 있도록 부정적 영향 요소에 대한 대비와 지역에 미치는 영향을 고려한 관광산업 육성방안 마련이 필요하다”고 강조했다. 이날 토론회에서는 원산도 연육교 개통을 시발점으로 충남 보령이 대한민국 관광의 중심이 되도록 하는데 뜻을 모으며 관광산업 활성화를 위한 다양한 방안이 제시됐다.

<충남도의회>  hjn@hjn24.com

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